Tecnologia

¿Espías en el aire? EE UU desea prohibir los drones chinos y en España están por todos lados

El Gobierno de E.U. se prepara para anular su programa civil de drones por miedo al espionaje chino. Los cerca de mil aparatos de origen chino del Departamento de Interior llevan desde noviembre en el suelo. Ahora, conforme el Financial Times, la eliminación terminante del programa semeja inminente. El fin del servicio es grave por el hecho de que los drones civiles se encargan de observar urgencias, bosques, fronteras o bien áreas sensibles. Sin esos drones, muchas de sus tareas deberían regresar a vuelos tripulados, más costosos y peligrosos.

Los aparatos chinos no tienen una opción alternativa sencilla: las compañías del país dominan el mercado global de drones pequeños con mucha ventaja a nivel competitivo. La resolución puede transformarse en un episodio más en la batalla tecnológica entre China y USA, donde Huawei ha sido la víctima primordial, vinculada a la nueva guerra fría por el 5G, y la aplicación del instante, TikTok, la polémica más discutida (TikTok es china y está en millones de móviles de todo el planeta).

Entre todas y cada una estas instituciones españolas, reúnen más de 100 drones DJI

En Europa y España, como en los otros ejemplos de la guerra tecnológica con China, la preocupación es menor o bien disimulada. En España hay 5 distribuidores de drones DJI. EL PAÍS ha contactado con todos y por lo menos 3 han explicado sus ventas y relaciones comerciales con cuerpos de seguridad y organismos españoles: Guarda Civil, Dirección General de Tráfico, Policía Nacional, Hacienda (para las fronteras) y multitud de policías locales y autonómicas. Entre todas y cada una estas instituciones, reúnen más de 100 drones DJI, con numerosas negociaciones en marcha para continuar medrando.

Los drones chinos están bajo sospecha en Estados Unidos desde dos mil diecisiete. El ejército estadounidense prohibió entonces los aparatos de la compañía DJI (Da Jiang Innovations), que domina el mercado global, por miedo a espionaje. En el mes de agosto de ese año DJI abrió un reto a fin de que piratas informáticos encontrasen vulnerabilidades en sus sistemas y demostraran que eran de fiar. Uno de los piratas informáticos, Kevin Fisterra, fue capaz de acceder a sus servidores y halló de todo: “Información de pasaportes, carnets de conducir, carnés estatales y diarios de vuelo. Otra de las cosas que hice para juzgar el impacto de la exposición fue buscar dominios ‘.mil’, ‘.gov’, ‘gov.au’; de manera inmediata resúmenes de vuelos para un montón de localizaciones potencialmente sensibles apareció”, explica Fisterra en el informe que escribió sobre todos y cada uno de los inconvenientes legales que tuvo con DJI por las revelaciones.

“Que los drones de esa marca china pueden estar mandando los datos, para mí no hay la mínima duda por el hecho de que ya se ha probado anteriormente, como hizo Fisterra”, afirma Pedro Cabrera, creador de Eton Shield, empresa de hacking ético de telecomunicaciones. “Y no solo de fabricantes chinos. Yo pude revisar lo mismo con una marca francesa. Pude conseguir toda la información de vuelos de esa marca que habían volado múltiples urbes, entre ellas Madrid; todos contenían la información básica de vuelo (hora, recorrido, estado) y ciertos aun contenían las fotografías o bien vídeos que el conduzco había efectuado”, agrega.

Silencio del Ministerio de interior de España

El Ministerio del Interior de España, a preguntas de este periódico, ha declinado comentar si van a tomar alguna medida contra drones chinos. El Ministerio de Defensa, en cambio, ha aceptado que no tiene ningún dron DJI y ha detallado sus guías para adquirir drones pequeños: “El Ministerio de Defensa es siendo consciente de la necesidad de contar con de sistemas RPAS [vehículo aéreo no tripulado, en sus iniciales en inglés] de tamaño reducido que deje la cubrir la necesidad de obtención de información de nivel táctico”.

Para esto, Defensa ha creado unos “Requisitos de Estado Mayor” y ahora prepara “la Etapa de Determinación de la opción alternativa de obtención. En este paso se valoran los recursos materiales específicos a conseguir y se valoran los aspectos industriales, tecnológicos, logísticos, establecidos y de costo asociados a la solución operativa o bien funcional propuesta. Entre estos aspectos se incluyen la evaluación y certificación de seguridad en las tecnologías de la información y las telecomunicaciones (TIC), que deja valorar y acreditar su capacidad para manejar información de manera segura”.

Una prueba de la complejidad de substituir estos drones pequeños por opciones alternativas viables es que las fuerzas singulares de Estados Unidos prosiguen comprándolos, pese al veto. Su opción es agregar software que limite los posibles riesgos de seguridad de los drones de origen chino. “Sabemos que mucha de esta información [de los drones] se manda a China, conque es una cosa que no podemos utilizar”, afirmó a cronistas en el último mes del año un alto cargo del Pentágono.

No hay que ser ningún estratega militar para comprender el valor de imágenes ordenadas cronológicamente y detalladas de zonas sensibles de otro país, con la opción de mapear hipotéticos objetivos tanto físicos como humanos. No es una cosa que los satélites hayan por el momento resuelto: “La imagen que puede conseguirse por satélite tiene sus restricciones, y eso además de esto suponiendo que China tenga un sistema de satélites que dejase conseguir fotografías de Estados Unidos”, explica Cabrera.

“¿Mas cuántos drones de DJI hay en Estados Unidos? Millones. Que esos drones pertenezcan a un Departamento público o bien a un ciudadano, da lo mismo, tienen exactamente el mismo sistema operativo. No podemos saber si el fabricante da un tratamiento diferente a la información de los drones dependiendo del usuario o bien si marcan ciertos drones para estar más atentos a su información, mas desde entonces es a la perfección viable”, agrega Cabrera. La obtención de inteligencia útil desde miles y miles de horas de vídeo no es fácil todavía, mas poder distinguir los drones que graban en lugares interesantes es valioso.

La compañía Da Jiang Innovations (DJI) niega con insistencia que todo esto ocurra

Este lunes trece de enero el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dio un alegato en Silicon Valley sobre tecnología y China. No se refirió a los drones, mas sí a de qué manera ve China el Gobierno Trump: “Con [el presidente] Xi Jinping, el Partido Marxista ha priorizado algo llamado ‘fusión civil-militar’. Es un término técnico mas con una idea muy simple: bajo la ley china, las compañías chinas y los estudiosos deben –repito, deben– bajo pena, compartir su tecnología con el ejército”, afirmó.

La compañía Da Jiang Innovations (DJI) niega con insistencia que todo esto ocurra: “Aguardamos poder comprobar los descubrimientos de la ‘revisión profunda’ del programa de drones del Departamento de Interior dada la carencia de patentiza verosímil para respaldar una extensa limitación por país de origen de tecnología de drones. Los drones DJI prosigue siendo de los más seguros y empleados de la industria”, afirmó DJI en un comunicado tras la nueva del FT.

Los drones proponen un matiz nuevo del equilibrio entre conveniencia, tanto económica como tecnológica, y seguridad. ¿Vale la pena tener en consideración todos y cada uno de los peligros hipotéticos a cambio de no poder utilizar la tecnología más a mano? Estados Unidos no precisa drones enormes, tripulados a miles y miles de quilómetros, que cuestan millones de dólares: con uno de esos, un Reaper, mataron al general iraní Soleimani. Mas sí procura fomentar una industria propia de drones pequeños. Si esta maniobra es solo para progresar su situación comercial o bien una preocupación real por la seguridad nacional, es la enorme pregunta. Asimismo para otros países.

El gobierno de USA tiene claro a quién debe presionar: “Vas a Europa y son cuidadosísimos en el momento de resguardar la información privada de sus ciudadanos, sus expedientes médicos, todo cuanto absolutamente nadie desearía en el espacio público, y al unísono están preparados a dejar que todo eso circule por infraestructura china”, afirmó Pompeo. “Yo les recuerdo –y sé que es una analogía imperfecta– absolutamente nadie de nosotros hubiese instalado tecnología soviética, ¿no?”

Share: